Quelle est l'importance des forêts de chênes-lièges ?

Quelle est l'importance des forêts de chênes-lièges ?

Publié le : 17/03/2020 - Catégories : Le liège: matière naturelle Exceptionnelle !

Les forêts de chênes-lièges contribuent à la préservation de la biodiversité et à la survie de nombreuses espèces animales indigènes, dont certaines sont en danger d'extinction. Tout aussi important est son rôle dans la capture du CO2, la régulation du cycle hydrologique et la limitation de la désertification environnementale et sociale.

Les forêts de chêne-liège forment des paysages culturels, c'est-à-dire des systèmes qui ont résulté de l'action humaine à partir de l'utilisation de diverses ressources : le liège, le fruit pour l'alimentation animale, les pâturages et les cultures agricoles. Selon le WWF - World Wild Fund for Nature, plus de cent mille personnes en Europe du Sud et en Afrique du Nord dépendent directement et indirectement de ces forêts.

Quelle est la production mondiale de liège ?

La production mondiale de liège est de 340 000 tonnes par an, dont 55 % proviennent du Portugal.

Le liège est-il une ressource naturelle menacée ?

Non. La récolte du liège est un processus contrôlé et ne nécessite pas l'abattage des chênes-lièges, au contraire, elle contribue à leur régénération. C'est l'industrie du liège qui rend viable la continuité de la forêt de chênes-lièges, en contribuant au maintien des forêts et des populations qui en dépendent. Selon une estimation récente, rien qu'au Portugal, où se trouve la plus grande forêt de chênes-lièges du monde, le liège récolté devrait suffire à satisfaire la demande du marché pendant les 100 prochaines années.

Quelle est la superficie mondiale des forêts de chêne-liège ?

On estime qu'il y a plus de 2,2 millions d'hectares de forêt de chênes-lièges. Environ un tiers (environ 730 000 hectares) est situé au Portugal, ce qui représente 23 % de la superficie forestière nationale. La moitié de la production mondiale de liège est portugaise. Le reste provient d'Espagne, d'Italie, de France, du Maroc, de Tunisie et d'Algérie.

Outre le liège, quelles autres activités rendent les forêts de chêne-liège viables ?

Outre le fait qu'elles constituent un écosystème naturel unique au monde, les forêts de chênes-lièges permettent la viabilité d'un large éventail d'activités agricoles, forestières, de pâturage, de chasse et d'activités économiques : la récolte de plantes médicinales et de champignons, la production de miel et de cire d'abeille, la production de charbon, la chasse, l'élevage de bétail, l'observation des oiseaux, le tourisme et l'équitation. Elle donne également lieu à la création de produits alimentaires indigènes qui sont certifiés par l'Union européenne.

Dans les sept pays méditerranéens producteurs de liège, plus de cent mille personnes dépendent directement ou indirectement de l'économie fournie par les forêts de chêne-liège.

Pourquoi les forêts de chênes-lièges sont-elles des ignifuges naturels ?

Grâce aux propriétés thermiques et de faible combustion du liège, les chênes-lièges sont plus résistants au feu que les autres arbres. La combustion lente du liège en fait un retardateur de feu naturel, formant une barrière contre les incendies. Sa combustion ne dégage ni fumée ni gaz toxiques.

Quelle est l'importance des forêts de chêne-liège dans la préservation de l'espèce ?

La forêt de chênes-lièges est à la base de l'un des 35 écosystèmes les plus importants au monde pour la préservation de la biodiversité, au même titre que l'Amazonie, la savane africaine et Bornéo. Elle constitue l'habitat naturel de 135 espèces végétales et de plus de 200 espèces animales, dont 160 espèces d'oiseaux, 37 espèces de mammifères (au Portugal, elle abrite 60 % des mammifères du pays) et 24 espèces de reptiles et d'amphibiens. Parmi les animaux de la forêt de chênes-lièges, certains sont en danger d'extinction, comme le lynx ibérique, l'espèce féline la plus menacée au monde et le carnivore le plus en danger en Europe.

Quelles sont les espèces menacées qui dépendent de la forêt de chênes-lièges ?

L'espèce la plus menacée est le lynx ibérique, que l'on ne trouve qu'au Portugal et en Espagne et qui est considéré comme une espèce en danger critique d'extinction. Selon le WWF - World Wild Fund for Nature, le nombre total de lynx ibériques survivants dans ces deux pays est inférieur à 150 individus adultes. Parmi les espèces menacées du bassin méditerranéen, la forêt de chênes-lièges abrite également l'aigle impérial ibérique (Portugal et Espagne), le vautour moine et la cigogne noire (tous deux en Espagne) et le cerf de Barbarie (Tunisie et Algérie).

Quel est le volume de rétention du dioxyde de carbone associé à la forêt de chênes-lièges ?

On estime que chaque année, les forêts de chênes-lièges retiennent jusqu'à 14 millions de tonnes de dioxyde de carbone, ce qui représente une contribution importante à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, principale cause du changement climatique. Rien qu'au Portugal, le CO2 retenu associé aux forêts de chênes-lièges est d'environ cinq millions de tonnes/an (5% des émissions totales de CO2 du pays). Un chêne-liège dépouillé absorbe en moyenne cinq fois plus de CO2 pendant le processus de régénération naturelle qu'un chêne-liège non dépouillé.

Pourquoi le liège décapé est-il le travail agricole le mieux rémunéré au monde ?

Cela est dû au haut niveau d'expertise nécessaire pour récolter le liège sans endommager cette précieuse ressource.

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